Offen und modern, von der Geschichte gezeichnet. Willkommen in Danzig.

Obwohl es über 1000 Jahre alt ist,  begeister es mit seiner Fortschrittlichkeit. Stolz auf seine Geschichte, offen für die Welt und Zukunft. Mit Blick auf die Ostsee, den Hafen und die umliegenden Wälder. Mit der Halbinsel Westerplatte, die noch den 1 September 1939 kennt, dem Werftgelände  und dem historischen Eingangstor Nr.2, dem Hagelsberg und der Festung Weichselmünde, die uns an die napoleonischen Zeiten erinnern. Danzig, die Stadt an der Mottlau. Ein fantastischer Ort zum Leben, Arbeiten und Entfalten. Die größte Stadt Nordpolens und die einzige solche in der Welt.

 

Es liegt an der Danziger Bucht mit zahlreichen Badestränden, die im Sommer und Winter voller Leben sind, mit umliegenden malerischen Wäldern des Dreistädtischen Landschaftsparks und in der Nähe der Kaschubei ist Danzig eine der interessantesten Städte Europas. Es begeistert nicht nur mit seiner Landschaft, aber auch mit seiner Geschichte. Hier zwischen dem Langgasser- und dem Grünen Tor fuhren die größten Herrscher Europas ein, hier am Langen Markt stehen der majestätische Artushof und der Neptun-Brunnen – die Wahrzeichen Danzigs.

Doch es gibt noch mehr Wahrzeichen. Dazu gehört auch das Krantor – der größte erhaltene Kran des mittelalterlichen Europas, ein Bauwerk, das Danzig seit dem XV Jhd. eine dynamische Entwicklung sicherte.

Aus Danzig stammen auch der berühmte Astronom Johannes Hevelius, der Erfinder Daniel Gabriel Fahrenheit und der Philosoph Artur Schopenhauer. Hier auf der Westerplatte kämpften polnische Soldaten gegen die Besatzung der Schleswig-Holstein am 1 September 1939 als der II Weltkrieg begann. Hier in der Danziger Werft im Jahre 1980 haben die Werftarbeiter mit Iren Streiks den Anstoß für die Veränderungen in Polen und Mitteleuropa gegeben.

Europejskie Centrum Solidarności w Gdańsku

Europäisches Solidarność-Zentrum, fot. pomorskie.travel

Touristische Attraktionen in Danzig

Heute beschreibt sich Danzig als Stadt der Freiheit und der Solidarität. Von der Geschichte der hier entstandenen Bewegung der "Solidarność" berichtet  eine Europaweit außergewöhnliche Ausstellung im Europäischen Zentrum der Solidarnośc. Dieser auch architektonisch interessante Bau, der an den Rohbau eines Schiffes erinnern soll, seigt mit seiner Dauerausstellung die Geschichte der Entstehung der Solidarnosc-Bewegung und des Kampfes in allen Ostblockländern. Außerdem finden hier zahlreiche Kulturveranstaltungen statt. Hier hat sein Buero auch der erste Vorsitzende der Gewerkschaft Solidarnosc und spätere Präsident der Republik Polen und Nobelpreisträger, Lech Walesa.

Von dem Europäischen Zentrum der Solidarität ist es nicht mehr weit zum Museum des II Weltkrieges, das zu den modernsten Objekten der Stadt gehört und im international en Kontext uns den schlimmsten Militärkonflikt erklärt. 

Danzig ist nicht nur für Geschichtsinteressierte ein Eldorado, sondern auch für diejenigen, die sich für die Astronomie und andere Naturwissenschaften interessieren.  In den alten Befestigungsanlagen am Hagelsberg gibt es das Hevelianum-Zentrum. Im Stadtteil Langfuhr gibt es die über hundert Jahre alte Technische Hochschule, die in ihrem prunkvollem Gebäude zu den besten Schulen Polens gehört.

Wenn man von Danzig spricht, darf man auch die vielen Parks nicht vergessen – den malerischen Hoehne-Park in Ohra (Orunia) und den bekanntesten Schlosspark in Oliva, in dessen Nähe sich auch die Kathedrale aus dem XIV Jhd. befindet.

Danziger Shakespeare-Theater, fot. Dawid Linkowski

Das sind nur einige Beispiele der Sehenswürdigkeiten der 460.000 Menschen-Metropole. Danzig entwickelt sich immer weiter. Es entstehen hier immer neue Kulturanstalten (das Shakespeare-Theater), Sportanlagen (das Fußballstadion in Lauenthal/Letnica, der in Form und Farbe an einen Bernsteinbrocken erinnert) und Industrieanlagen, wie der Containerhafen und der Flughafen, der sich langsam zum bedeutendsten Ostseeflughafen entwickelt.

Danzig ist die Stadt, die mit ihrer Fortschrittlichkeit  junge Leute und mit ihrer Geschichte und Klassik die Vertreter der reifen Generationen anzieht. Danzig ist die Stadt, die verbindet.

Zaspa- A block that became an art gallery.

Key Detail ul. Skarżyńskiego 6a , fot. pomorskie.travel

It would seem that the history of the Zaspa district of Gdansk is a story typical of large blocks of Polish cities built in the times of the previous era. Nothing could be more wrong. Zaspa today is the largest art gallery in the open air. The great grey block walls became a canvas for muralists. Within a dozen or so years, one of the world's largest mural collections was created here. We talk about unique art on the block of flats with Jarosław Orłowski, a local guide to the Collection of Monumental Paintings in Zaspa in Gdansk.

 

Pomorskie.travel: Zaspa. One of the largest blocks of flats in the Tri-City. Zaspa has always been colourful because it was full of greenery. Nevertheless, some time ago murals started to appear on the huge block of flats. Where did it come from?
Jarosław Orłowski: Although it may seem obvious today, Zaspa has not always been as colourful as it is today. Back in the 1990s, it was still an unfinished project with undeveloped spaces, uplifted investments and green fields. In such a lunar landscape, Rafał Roskowiński decided to intervene, a pioneer of muralism in Poland, organizing the festival for the millennium anniversary of Gdansk.

Pomorskie.travel: Which murals were first and why?
Jarosław Orłowski: The first murals were created in 1997 as part of the international Festival of Monumental Painting organized by Rafał Roskowiński. The festival was one of the events for the millennium of Gdansk. In this way, the first 10 murals by artists from Poland, the United States, Lithuania and Mexico were created, which is considered the world cradle of muralism. The murals returned to Zaspa in 2008 as one of the projects as part of the city efforts to become European Capital of Culture. In 2009, the first edition of the Monumental Art Festival took place, thanks to which over the years 2009-2016 the collection was enriched by over 40 murals of artists from all over of the world.

Mural Shai Dahana, Pilotów 6f Street, fot. pomorskie.travel

Pomorskie.travel: Zaspa is a very important place on the historical map of Gdańsk and Poland. It's here at Pilotów 17 Street  were President Lech Wałęsa lived. Here in the park in 1987 Pope John Paul II celebrated the mass. Therefore, Lech Wałęsa and Pope JPII have their murals ...

Jarosław Orłowski: In 1999, Rafał Roskowiński added one more work to the new collection, which is a fairly well-known mural from 303 Squadron Street presenting John Paul II and Lech Wałęsa. In the background of the mural, we can find a sketch of the papal altar from Zaspa, designed by the eminent Gdansk designer Marian Kołodziej. During this mass, the walls of the top blocks were covered with huge religious banners. Seeing them, Rafał Roskowiński thought that the top walls of the blocks in Zaspa are like big canvases waiting only to be painted. The idea materialized 10 years later thanks to the festival for the millennium anniversary of Gdansk.

Pomorskie.travel: Which, in your opinion, wall paintings deserve special attention of visitors?

Jarosław Orłowski: If I had to choose one, it would probably be the work of artists from Uruguay: Licuado and Alfaalf. The mural in Zaspa is the largest realization in the history of Uruguayan muralism. It presents a rooster with a crest, which is supposed to bring associations with the coat of arms of Gdansk and a Polish girl helping a Uruguayan boy in realizing his dreams. On the boy's shirt, except the Uruguay’s flag, we can see the badges that depict a yerba mate drinking cup, the most popular South American brew, Palacio Salvio, the most recognizable Montevideo building, a paint roller and the artists themselves holding hands.

Key Detail, Skarżyńskiego 6a Street, fot. pomorskie.travel

Pomorskie.travel: Well - the authors of the murals are both Poles and foreign artists. Which names are specific on this list and why?

Jarosław Orłowski: It is definitely worth paying attention to Mariusz Waras (m-city), the most famous Polish muralist in the world. Among the artists in the collection we have a very good representation of Italy: 2501 and Ozmo are the leading figures of Italian street art. If I were to recommend my favourite artist, I would probably point Shaia Dahana from the United States.

Pomorskie.travel: Are the Zaspa "canvases" already full? Are there plans to create more paintings? Will those who are already be there forever or will they be repainted?
Jarosław Orłowski: There are still some walls left in Zaspa, however, the Monumental Art Collection from the beginning was a project planned to end in 2016. The year 2016 was the end of the dynamic development of the gallery, but the works will still appear in Zaspa, and some will disappear, because this is the inevitable fate of wall painting in the open air.
Pomorskie.travel: You can visit the Zaspa by the path of murals. Where is the best way to start and what route to take?
Jarosław Orłowski: Zaspa is best visited with the Local Guides. The first walk is already 27 April as part of the national Day of Free Art. I invite you for regular walks from June to September. All walks are free. Details on our pages. If you come alone, it is worth having our recent guide book. The guide book with the map can be obtained free of charge at the Institute of Urban Culture. The order of murals in the guide and on the map was chosen according to the optimal route of sightseeing. It is easiest to get to Zaspa Młyniec by SKM or tram. We recommend to start the tour from the tram stop of Jana Pawła II or the SKM Zaspa stop.

Mural Shai Dahana, Pilotów 6f Street, fot. pomorskie.travel