Сопот является здравницей и знаменитым курортом. Город, который не спит, потому что здесь сходится воедино мир артистов, ученых и туристов. Огромное количество всевозможных мероприятий: выставки, концерты, фестивали, конференции, международные встречи – всё это происходит в Сопоте. Улицы полны кафе, ресторанов, художественных галерей. Прекрасный пляж, который виден из любой части города - отдушина для Гдыни и Гданьска после тяжелого дня, место отдыха.

Жан Жорж Хаффнер

Жан Жорж Хаффнер

     Хаффнер родился в Кольмар в Эльзасе. Был врачом, но сегодня его все помнят и почитают как создателя курорта Сопот. Принимая во внимание все его заслуги, не удивительно, что его называют "отцом Сопота". 

Жан Жорж Хаффнер в окрестности Гданьска прибыл в качестве военного врача армии Наполеона Бонапарта, которая совершала свой беспрепятственный марш по европейским странам. По военному назначению Жан Жорж попал в Гданьск, который Наполеон назвал "Гибралтаром Балтийского моря" и сделал на бумаге свободным городом. На самом деле, служащие Наполеона бессовестно разграбили город и его жителей. К счастью, губернатором Гданьска был назначен генерал Жан Рапп - соотечественник и школьный товарищ Хаффнера. Имея такое знакомство Хаффнер мог многое, а планы у него были большие. В дополнение к медицинской практике, он был сторонником и пропагандистом гигиены и веры в благотворное воздействие морских ванн на здоровье. По рекомендации своего друга и покровителя всего через год после французской оккупации Гданьска Хаффнер организует купальню в Бжезьне. Таким образом, маленькая рыбацкая деревушка на берегу моря стала первым курортом на Балтийском море. Хотя эти морские ванны изначально предназначались для французских солдат, но вскоре по велению моды, появились последователи купания французов.

После поражения Наполеона в России Хаффнер не вернулся во Францию. Он остался в Гданьске, а местом реализации своих жизненных планов он выбрал небольшую рыбацкую деревушку на берегу моря. Говорят, он решился остаться в этом месте, когда впервые увидел Сопот, признавая, что здесь есть прекрасные условия для открытия купальни, а в конечном итоге создания курорта. Он женился в Гданьске на богатой вдове, лечил людей, открыл общественные бани, но каждую свободную минуту он посвящал планированию, а вскоре реализации своей идеи, которой мы обязаны основанию города Сопот. Под его хозяйским взглядом и при поддержке правительства были созданы очередные объекты купания и отдыха в Сопоте вокруг нынешнего Сквера Курортников. Купание становилось всё более модным, гостей приезжало все больше и больше. В течение нескольких лет сонное рыбацкое поселение превратилось в здравницу, а 20-30 лет спустя стало курортом, который мог легко соперничать с известными центрами такого типа в Европе.

Доктору Хаффнеру возведён красивый памятник в Северном парке в Сопоте, его именем названа также соседняя улица. Помнили о нём также в Бжезьне, назвав приморский парк именем основателя курорта.