En effet, c’est ici que le 1er septembre 1939 débuta la IIe guerre mondiale. De plus Gdańsk est le berceau de Solidarność, mouvement social qui conduisit à la chute du communisme.

La Ville Principale

La Ville Principale

     La Ville Principale est la plus représentative des parties de Gdańsk. Reconstruite après les destructions de guerre, elle offre un ensemble architectural d’une valeur inestimable montrante l’ancienne grandeur de Gdańsk, la plus riche cité de la République Nobiliaire de Pologne au XVIe et XVIIe siècle et en tant que centre commercial, scientifique et culturel de l’Europe d’alors.

Des chefs d'œuvres architecturaux comme : l'Hôtel de Ville, l'église de Notre Dame, la Cour d'Artus ou la Porte Dorée témoignent de la richesse de l'ancien Gdańsk. Aujourd'hui, la Ville Principale attire des nuées de touristes voulant ressentir la magie de cette ville.

Ce qui dans de nombreuses villes historiques polonaises est appelé Vieille Ville, c'est-à-dire le centre-ville historique, est appelé à Gdańsk Ville Principale. C'est probablement le seul cas dans lequel la Vieille Ville n'est pas dénommée ainsi. Il existe certes un quartier dénommé Vieille Ville, mais il s'agit du quartier de l'Eglise de Sainte Catherine, du Grand Moulin et de la Galerie Commerciale Madison, alors que la Ville Principale correspond au centre-ville historique comprenant la rue Długa, le « long marché » (Długi Targ) et les environs.

Le plus important axe de communication de cette partie de la ville est celui formé par la rue Długa, et le « long Marché » (Długi Targ). Depuis des siècles, c'est l'axe principal et représentatif de Gdańsk. C'est ici qu'habitaient les bourgeois les plus riches. C'est aussi par ici qu'entraient dans la ville les rois polonais et leur cortège. L'édifice le plus important de la Voie Royale est l'Hôtel de Ville de style renaissance, dont la tour domine toute la ville et mesure 80 mètres. Le « Long Marché » (Długi Targ) constitue une sorte de salon de la ville auprès duquel s'élèvent l'imposante Cour d'Artus et une des cartes de visite de Gdańsk, la fontaine de Neptune ainsi que la Porte Verte de style maniériste par laquelle on entre sur le territoire de l'ancien port situé sur la rivière Motława. Le long de la rivière se trouvent le Quai Long et le Quai des Marins qui constituent un agréable parcours de promenade avec de nombreux restaurants et cafés au climat unique d'ancienne ville portuaire.

Le réseau des rues de la Ville Principale évoque un damier, toutes les rues se coupant à angles droit. Les autres rues principales situées parallèlement à la Voie Royale mènent vers la rivière Motława

La plus belle d'entre elles est la rue Mariacka avec ses escaliers caractéristiques et ses galeries dédiées à l'ambre, considérée comme l'une de plus charmantes d'Europe. La rue Piwna est durant la saison estivale réservée aux piétons et s'emplit de touristes et de terrasses de restaurants, devenant ainsi une des principales artères de la ville après la rue Długa et le « le Long Marché » (Długi Targ). Elle s'ouvre par l'imposante façade de style maniériste de la Grande Armurerie, et s'achève sur l'énorme tour de la Basilique Sainte Marie, plus grande église en briques au monde. La rue Św. Ducha, (de l'esprit Saint) dans laquelle se trouve la Chapelle Royale de style baroque, et la rue Świętojańska aux deux églises gothiques de Saint Nicolas et Saint Jean, offrent une ambiance un peu plus intimiste. Un peu oubliée (à tort), la rue Ogarna se termine par la Porte Krowia de style gothique. De nombreux concerts ont lieu Place Węglowa, que domine la Tour de la Prison (Wieża Więzienna) avec la Katownia. À proximité se trouve la Porte Wyżynna, entrée monumentale de la Voie Royale. C'est ici que se trouve le Centre d'Information Touristique de la Voïvodie de Poméranie.