За тысячу лет своей истории город Гданьск был свидетелем событий, которые изменили мировую историю. Именно здесь 1 сентября 1939 года началась II Мировая война, которая изменила облик современного мира. В то же время Гданьск является родиной общественного движения Солидарность, которое привело к концу коммунизма. 

Вестерплатте

Вестерплатте

     Небольшая полоска земли, созданная не так давно течением реки Вислы и морскими течениями,- это место, о котором слышали почти все в контексте II Мировой войны. Однако история Вестерплатте длиннее и интереснее.

Вестерплатте сегодня - земля, которые постепенно вышла из моря на протяжении веков, первоначально была частью системы находящихся в постоянном движении крупных и мелких островов и островков, которые появлялись и исчезали в течение пары сотен лет. Природные процессы, характерные для устья большой реки в море и активная деятельность человека, пытающегося противодействовать этим процессам, привели со временем к созданию двух больших островов по обе стороны от устья Вислы. Плоские, песчаные полоски земли назывались в Гданьске "плитами". Два острова назывались просто "восточная плита" и "западная плита", то есть Ostplaate и Westplaate. На протяжении многих лет восточная плита соединилась с материком в непосредственной близости от крепости Вислоуйсте и исчезла как остров. Осталась только западная - Westplaate, название которой уже тогда произносилось как "Вестерплатте".

В 30-е годы XIX века на заросшем лесом острове организовали пляж, который быстро стал одним из любимых мест отдыха для всей семьи жителей Гданьска. Хотя в то время уже существовал курорт Сопот, но не было надлежащего транспортного сообщения между ним и Гданьском. В Вестерплатте можно было быстро и достаточно удобно добраться по воде из центра города.

Курорт на Вестерплатте был действительно "миниатюрным Сопотом", поскольку у него было всё, чего можно было ожидать от курорта XIX века. Было кафе и ресторан, были пансионаты, ванные комнаты для мужчин, женщин и семейные, была пристань и объект водолечения. Вскоре после создания на острове Вестерплатте инфраструктуры здравницы, было засыпано старое устье реки Вислы, в результате чего образовался полуостров Вестерплатте. Вестерплатте функционировал как курорт до конца I Мировой войны, после чего был передан Польше для создания перегрузочной базы импортируемых морем оружия и боеприпасов. Создание Военного транзитного склада исключило территорию полуострова Вестерплатте из городского пространства Гданьска.

Наиболее значимое для истории Вестреплатте принесли неспокойные 30-е годы XX в., когда над Европой сгустились тёмные облака, предвещающие неизбежный военный конфликт, что склонило польские власти тайно готовиться к защите полуострова. За несколько лет до начала II Мировой войны в большой тайне был реализован план преобразования складских территорий в отлично запроектированную полевую крепость. Качество проекта и его реализации, а также боевые навыки команды базы проявились в полном объёме в течение шести длинных дней её защиты в сентябре 1939 г. Отношение защитников и эффективность безнадёжной с точки зрения противника обороны польской крепости обросли легендами и мифами ещё перед её капитуляцией.

Сегодня Вестерплатте: порт, воинская часть и территория музея - поля боя постепенно меняет свой характер по сравнению с разработанным планом 60-х годов XX века. Это уже не просто мавзолей, это интересный музей под открытым небом, который является обязательным пунктом на маршруте экскурсий по Гданьску, постоянно развивающийся, особенно с точки зрения тематики экспозиции на свежем воздухе, принимающей во внимание всю историю полуострова, а не только весьма значительный, но короткий военный эпизод.