Край под названием «Жулавы" не имеет аналогов в Польше поскольку имеет почти полностью плоский рельеф. Проезжая по территории дельты королевы польских рек – Вислы можно наблюдать разноцветные прямоугольные поля, и только изредка пейзаж меняют наклонившиеся над каналами ивы. Однако то, что является простым и монотонным в действительности является краем удивительно динамичным, с идеальной взаимосвязью человека с природой. Сельскохозяйственный характер Жулав подчёркивают деревни, построенные ещё в соответствии с планами Тевтонского ордена, а живописно расположенные кладбища меннонитов напоминают о переселенцах из Нидерландов, живущих в этих областях.

Площадь Жулав составляет более 1740 км², 450 км² из которой  - это районы расположенные ниже уровня моря. В деревне Рачки Эльблонгские находится точка, расположенная 1,8 м ниже уровня моря — это самая низкая точка в Польше. На территории Жулав и по соседству находятся большие города, такие как Новы Двор Гданьски, Тчев, Мальборк и Трёхградье. Характерной особенностью Жулав является положение района ниже уровня моря,  а следовательно, большая  возможность затопления. Избыток воды регулируют каналы, насыпи, мелиорационные рвы и насосы.

Территория Жулав была заселена, вероятно, уже в эпоху бронзы. Следующие века не привели к увеличению поселенцев из-за суровых природных условий. Болотная местность и постоянная угроза затопления эффективно сдерживали потенциальных переселенцев. Ситуация изменилась под властью Тевтонского ордена. Они начали осушать территорию, строить дамбы и каналы. Это повлияло на то, что район Жулав начал заселяться.  Была начата рубка леса и возделывание земли. Уже в XV веке местные жители должны были обязательно проводить мелиорацию территории. В  XVI веке в Жулавы прибыли из Нидерландов меннониты, которые поселившись здесь, принесли с собой свои традиции и культуру. Кроме них в Жулавах функционировали иные культуры, такие как поморская, крестоносская, немецкая, польская, а после II Мировой войны также украинская, которую принесли выходцы из южных районов довоенной Польши.  Конец II Мировой войны оказался  катастрофой для Жулав. В 1945 году отступающая немецкая армия уничтожила большую часть дамб и насосов, что вызвало наводнение в этом районе. Послевоенные годы  - это время огромного труда, вложенного в осушение Жулавских земель,  куда начали прибывать поселенцы из глубины страны.

Среди памятников в Жулавах стоит выделить красивые костёлы с характерной деревянной башней, сводчатые (аркадные) дома и прекрасно расположенные кладбища меннонитов, а  также систему расположения строений в деревнях ещё со времён средневековья. Стоит также отправиться на прогулку по исторической узкоколейной железной дороге,  в рейс по рекам и каналам Жулавской Петли, посетить Жулавский Исторический парк или пройти по меннонитскому маршруту.

Меннониты

Меннониты

      Реформация в  начале XVI века повлекла  к отделению некоторых групп от Католической церкви. Одной из таких групп было анабаптистское движение в Швейцарии. Люди, принадлежащие к этой религии называли себя «братьями».

Прежде всего они отвергали крещение младенцев, признавая его несовместимым с Библией. Это движение стало распространяться по всей Европе, особенно в Германии и Нидерландах. В Нидерландах были созданы два направления: радикальное революционное движение и мирное. Так как радикальное движение было очень жестоко подавлено, оставшиеся в живых его последователи начали переходить в мирное движение. Одним из тех, который сосредоточил вокруг себя последователей являлся священник Менно Симонс. От его имени пошло название - меннониты.


Меннониты признают, что Святое Писание является единственным авторитетом. Они не признают главенства Рима и того, что для спасения обязательно надо участвовать в обрядах. Отвергли крещение младенцев в пользу крещения взрослых. Они не могли принимать участия в войнах или занимать должности. Увеличение репрессий и отсутствие свободной земли привели к эмиграции групп меннонитов, в том числе в Речь Посполитую, которая в те времена была страной толерантной к другим конфессиям.


На Жулавах меннониты заселяли территории, которые сначала надо было осушить, защитить от дальнейшего затопления, а затем развивать. В областях, где они проживали, после наводнений XVI века, меннониты возобновили и отремонтировали мелиоративную систему.


В конце XVIII века большинство меннонитов эмигрировало в Россию, а те что остались были германизированы. Последние меннониты покинули Жулавскую территорию в 1945 году.


Сегодня в Жулавах есть Меннонитский маршрут который соединяет места, связанные с людьми этой религии, историей их расселения в этих областях. В дополнение к маршруту, напоминанием о их присутствии являются кладбища на территории Жулав. В Жулавском Музее находится постоянная выставка, посвященная поселенцам из Нидерландов. Она представляет их проблемы, путь адаптации к новым условиям и показывает их самобытность.