En effet, c’est ici que le 1er septembre 1939 débuta la IIe guerre mondiale. De plus Gdańsk est le berceau de Solidarność, mouvement social qui conduisit à la chute du communisme.

Les habitants célèbres de Gdańsk

Les habitants célèbres de Gdańsk

     La ville de Gdańsk, bien que située au cœur de l’Europe, est restée pendant la plus longue partie de son histoire en dehors des principaux mouvements culturels et historiques, ce qui ne l’a pas empêchée de „donner naissance” à quelques personnages illustres.

Le fait que les frontières orientales de l'Europe sont sur l'Oural est évident. Cependant, peu de personnes savent que cette détermination des frontières est l'œuvre d'un géographe de Gdańsk, Philip Clüver qui, parmi ses nombreuses études et prescriptions, proposa de fixer à l'Oural les limites orientales de l'Europe.

Un autre illustre fils de Gdańsk est un commerçant, brasseur de métier, mais passé dans l'histoire en tant qu'astronome. Il s'agit de Hans Hewelke appelé aussi Jan Heweliusz, qui passait tout son temps libre dans l'observatoire installé sur les toits de trois immeubles de la Vieille Ville. Il étudia la lune, les planètes, les comètes et les étoiles, et bien que ses travaux ne fussent pas aussi fondamentaux que ceux de Copernic, il apporta une importante contribution à la connaissance des mécanismes gouvernant les sphères célestes.

Un membre de l'élite intellectuelle, politique et financière, Daniel Gralath, fonda au XVIIIe siècle avec un groupe de scientifiques l'Association des Sciences Naturelles de Gdańsk. Il était passionné par les procédés électriques nouvellement découverts et les étudiait avec ferveur. Il a découvert le phénomène d'interactions électrostatiques, qu'il a décrites, mais n'a malheureusement pas donné de modèle mathématique. C'est le physicien français Charles Coulomb qui l'a fait postérieurement, et c'est seulement pour cela que, dans les cours de physique, les jeunes apprennent la règle de Coulomb et non celle de Gralath.

Daniel Gabriel Fahrenheit, l'inventeur du thermomètre, est né à Gdańsk et a habité dans la rue Ogarna. Bien qu'encore enfant, il soit parti pour toujours à la Haye aux Pays-Bas, les habitants de Gdańsk se souviennent de lui et sont fiers de ses réalisations. L'échelle de Fahrenheit, jamais utilisée à Gdańsk, est encore utilisée de nos jours dans certains pays anglo-saxons et les touristes provenant de ces pays apprennent avec étonnement que Fahrenheit est né à Gdańsk.

Une autre personne née à Gdańsk mais l'ayant quitté enfant pour développer ses talents ailleurs, est le célèbre philosophe Arthur Schopenhauer. Il est né dans un immeuble de la rue Św. Duchaet durant l'enfance, il a émigré avec ses parents qui ne voulaient pas rester dans la ville après qu'elle eût été conquise par l'empereur de Prusse.

L'histoire mouvementée de Gdańsk a encore vu naître un personnage célèbre dans le monde entier, il s'agit bien sûr de Lech Wałęsa, l'icône polonaise des "chemins vers la liberté", personnage identifié avec le soulèvement social des années 1980 et le phénomène Solidarność.

Gdańsk ne peut se vanter du nombre de personnages dont la célébrité dépasse les frontières des pays et des époques, mais ses habitants célèbres ont joué un rôle crucial dans l'histoire.