In seiner über tausendjähriger Geschichte war Danzig Zeuge weltgeschichteverändernder Ereignisse. Hier wurde am 01. September 1939 der 2. Weltkrieg begonnen, der das Antlitz der damaligen Welt verändert hatte. Gleichzeitig ist Danzig die Wiege der "Solidarność" Bewegung, die das Ende des Kommunismus einläutete. 

Johannes Hevelius

Johannes Hevelius

     Im Jahre 2001 haben Einwohner von Danzig in einer Umfrage Hevelius als den „Danziger des Jahrtausends“, die herausragendste Persönlichkeit der Danziger Geschichte, auserkoren. Das Leben, die Arbeit und die Umwelt dieses außergewöhnlichen Menschen ist eine Geschichte über Leben, Leidenschaft und ein wenig Glück, lehrreich und wert kennengelernt zu werden.

Anfang des 17. Jahrhunderts kam er in Danzig als Sohn eines vermögenden Braumeisters zur Welt und wurde Hans genannt. Der Junge war sehr talentiert und wurde schnell durch die wissenschaftlichen Kreise Danzigs bemerkt. Die Liebe zur Mathematik und Astronomie vermittelte ihm der Professor des Akademischen Gymnasiums, Peter Crüger. Dies war jedoch nicht im Sinne des Vaters, der wünschte, dass sein ältester Sohn (tatsächlich war er das fünfte Kind) die Familienbrauerei übernehme und es später zu einem reichen und beachteten Kaufmann oder gar einem Stadtrat bringe. Zu diesem Zweck schickte er seinen Sohn sogar nach Leyden, wo der Zahlen- und Sternenbegeisterte… Recht und Wirtschaft studieren sollte. Er hat dort ein Jahr ausgehalten, um anschließend zu einer Europareise aufzubrechen, auf der er wissenschaftliche Zentren und herausragende Vertreter der Naturwissenschaften kennenlernte. Vom Vater zurechtgewiesen und nach Hause gerufen, kam er in seine Heimatstadt zurück und heiratete… und wer weiß, ob diese Tatsache nicht für seinen späteren Werdegang entscheidend war. Es handelte sich aller Wahrscheinlichkeit nach um eine arrangierte Bekannschaft, die sich jedoch als ungemein einträchtig und erfolgreich erweisen soll und die kaufmännischen Talente der jungen Braut Catherina Hewelke führten dazu, dass sie die Leitung des Familienbetriebs übernahm, wodurch Ihr Gemahl dadurch mehr Zeit hatte, um sich seinen Sternen zu widmen.

Auf seinen drei Häusern hatte er in der Pfefferstadt (Korzenna) in der Altstadt eine Plattform gebaut, auf der er allmählich ein eigenes astronomisches Observatorium einrichtete. Die Jahre vergingen und der Ruhm des Meisters Hevelius als Astronom, Stadtrat und vermögender Brauereibeisitzer wurde immer größer. Der wissenschaftliche, berufliche und gesellschaftliche Erfolg wurde lediglich von fehlenden Nachkommen, die das Erbe hätten antreten können, überschattet. Er bekam keine Kinder mit Catherina und nach 27 Ehejahren hatte er auch sie verloren. Kurz danach hatte er erneut geheiratet und wie es sich herausstellte, hatte er außergewöhnliches Glück. Die 36 Jahre jüngere Ehefrau, Elisabeth Koopmann, brachte ihm nicht nur Kinder zur Welt, sondern wurde auch zu seiner wissenschaftlichen Partnerin und Genossin der gemeinsam im Observatorium verbrachten Nächte und…vielleicht auch zum ersten weiblichen Astronom der Welt.

Die Verdienste von Hevelius wurden auch außerhalb von Danzig erkannt. Er führte Korrespondenz mit den seiner Zeit weltweit bekanntesten Wissenschaftlern. Er empfing Halley selbst, es haben ihn auch polnische Könige bei ihrem Aufenthalt in Danzig besucht. Der Ruhm des Danziger Astronomen ging um die Welt und er wird bis heute in einem Atemzug mit solchen Persönlichkeiten der damaligen Astronomie, wie Kopernikus, Tycho Brahe, Kepler und Galilei genannt.

In Danzig wird das Andenken an Hevelius seit mehreren Jahrhunderten unverändert gepflegt. Der "Danziger des Jahrtausends" hat seine nach ihm benannte Straße und ein Denkmal, seinen Namen trägt die wissenschaftliche Ausstellung Hevelianum in den alten Kasematten am Hagelberg. Das Jahr 2011 wurde zum Heveliusjahr ausgerufen und aus diesem Anlass wurden viele Veranstaltungen organisiert, die an diese herausragende Persönlichkeit erinnerten. Die Route auf den Spuren von Hevelius ist eine spannende und zugleich lehrreiche Reise in die Vergangenheit und Gegenwart, die es wert ist, unternommen zu werden, um mehr von der Danziger Geschichte, den hier vor Jahrhunderten lebenden Menschen, dem Danziger Bier und den zwei Frauen, die dem Braumeister zum astronomischen Weltruhm verhalfen, zu erfahren.

Übers. EuroInterpret - D. Moser