За тысячу лет своей истории город Гданьск был свидетелем событий, которые изменили мировую историю. Именно здесь 1 сентября 1939 года началась II Мировая война, которая изменила облик современного мира. В то же время Гданьск является родиной общественного движения Солидарность, которое привело к концу коммунизма. 

Морская традиция и Ганза

Морская традиция и Ганза

    Былое величие Гданьска, его замечательные достопримечательности, значение города на карте региона и Европы – всё это было и является результатом его географического положения. Расположенный в устье большой реки, Гданьск стал естественным окном в мир для огромного бассейна Вислы, который через порт Балтийского моря мог наладить экономические и культурные контакты со всем миром. 

Кто и когда основал порт в Гданьске неизвестно. Это произошло также давно, как и создание самого города, которое, как и вся ранняя история города теряются в тумане истории. Археологические исследования дают лишь некоторые представления о форме, времени появления разных частей города и порта, и это дает широкое поле для научных спекуляций. Известно, однако, что соединение города с портом и морским судоходством было чем-то очевидным с самого начала, и именно из этого союза родился город, который на протяжении веков занял такое важное место в экономической системе этой части мира.

Само расположение Гданьска дало ему значительное преимущество в конкуренции с другими центрами торговли в этом районе. Похожее, хотя, возможно, не столь выгодное расположение, имели и другие города, которые преобразовались в порты с течением времени. Объединение этих городов, называемое Ганзейским союзом было внегосударственным и внеэтническим, было политическим и торговым соглашением зоны Балтийского и Северного морей. Гданьск принадлежал к Ганзейскому союзу с середины XIV века. Ганзейцы, благодаря понятным и прозрачным принципам купечества, хорошей организации и способности к солидарной защите своих интересов, стали силой, с которой считались короли и императоры. Самым интересным эпизодом, связанным с участием Гданьска в Ганзейском союзе является война последнего с английским королём, в которой принимал участие флот Гданьска, успешно действующий на Северном море, недалеко от устья Темзы. Именно тогда самый известный моряк той войны Павел Бенеке, на борту корабля Пётр из Гданьска завоевал для города самую ценную картину в нынешней музейной коллекции "Последний суд" Ганса Мемлинга.

Могущество Гданьска в результате своей позиции и участия в Ганзейском союзе, сохранилось даже после падения Ганзы. Это произошло благодаря сильному экономическому тылу, каким было огромное Польское королевство, а потом Речь Посполитая, а также огромному спросу на сельскохозяйственную и лесную продукцию в Западной Европе. Этот брак спроса и предложения позволили Гданьску выступить в качестве свата. Свата, который соединяя Польшу с миром, хорошо на этих услуг заработал. Сформированная в XV веке позиция Гданьска в качестве автономной городской республики под охраной польских монархов гарантировала королевские привилегии, позволила ему сосредоточиться на выгодной для всех торговле польским зерном, древесиной и другими товарами в беспрецедентном в этой части мира масштабе. Доходы, полученные от этой деятельности главным образом обогащали купцов, а также влияли на богатство города. Расположенный на Мотлаве порт, со складской территорией на Острове Зернохранилищ получали такой доход, который позволил реализовать такие инвестиции, как Костёл Св. Марии, Ратушу Главного города и другие объекты, которыми сегодня восхищаются туристы. О источнике своего могущества Гданьчане хорошо помнили, расположив, например, на центральной площади Гданьска фонтан бога моря Нептуна, который стал одним из символов города.

Золотой век Гданьска, как принято называть период наибольшего экономического и политического процветания города, закончился вместе с изменением торговых путей (в частности, включения обеих Америк в мировую экономическую систему), а также по причине политической нестабильности Речи Посполитой. Во время правления Пруссии, предпринимались действия, чтобы модернизировать структуру порта Гданьск, но без западного спроса и польского производства у Гданьска не было никаких шансов вернуть себе былое величие. В межвоенный период рядом с Гданьском выросла сильная и современная конкуренция в виде Гдыни. Во времена Народной Республики Польши была создана крупнейшая инвестиция в Гданьске - Северный порт. В настоящее время порт Гданьск, безусловно, является важным перегрузочным центром, но его значение нельзя сравнить с тем, которое он имел несколько сотен лет назад.

Морские традиции Гданьска, вновь открываемые после десятилетий полнейшего "забвения моря" всем городом и его жителями, с каждым годом все больше и больше присутствуют в городском пространстве. Они пользуются растущим интересом туристов из регионов, расположенных далеко от моря, тем более что положение порта Гданьск позволяет в течение одной поездки увидеть нескольких сотен лет славной истории города и самого современного оборудования и инвестиций.