Котеве является географическо – этнографической частью Восточно - поморского Поозёрья, границы которой несколько раз менялась на протяжении многих лет. В настоящее время границы Котевя определены на основании языковых исследований, проведённых Казимиром Ничем.

Исследователь разделил территорию Котеве на первичную, охватывающую окрестности Пельпина и расширенную, охватывающую территорию, где говорят на диалекте Котеве. Сегодня Котеве  это около 3 тыс. км2. Восточная граница идет по около стокилометровому отрезку  Вислы из района Гручна на юге до деревни Чатковы, лежащей к северу от Тчева. На севере границу  региона определяет линия Пшчулки – Тромбки Вельке - Высин, в то время как западная граница проходит через Старую Кишеву, Бартоши Ляс, Чарну Воду, Шляхту, Сливички, Джицим, а затем в Гручно и направляется к Висле. Административно, район Котеве расположен на территории Поморского воеводства (все поветы: Старогардзкий и Тчевский, часть повета Гданьска: часть гмины Тромбки Вельке и повет Косцерски с  территорией гмин Линево и Стара Кишева), а также Куявско - Поморского (большинство земель повета Свецкого и часть гмины Сливце Тухольского повета). На территории Котевя расположено девять городов: Тчев, Старогард Гданьский, Скаршевы, Скурч, Чарна Вода, Гнев, Пельпин, Нове и Свеце. Столицей региона считается Старогард Гданьский.

 Название Котеве можно найти в документах начала XIX века. Первое упоминание относится к 1807 году. В военных источниках по истории Поморья есть рапорт подполковника Хуртинга  генералу Домбровскому, в котором упоминается название Готеве. В такого рода рапортах было много искажений названий населённых пунктов, поэтому предполагается, что Г вместо К является такого рода ошибкой. Другим названием для этого региона было Кочеве, которое фигурирует в стихотворении Szczaściejipon, написанном на котевском диалекте. Документ происходит из Свеца 1810 -1820 годов. В свою очередь, у Флориана Цейновы можно встретить форму Кочевие. Название Котеве упомянул также Оскар Кольберг в томе Поморье.

До сих пор исследователям не удалось однозначно определить этимологию слова Котеве. В связи с этим возник целый ряд различных концепций и гипотез, но ни одна из них не получила полной поддержки. Подавляющее большинство этимологии концентрируется на корне Кот -. В соответствии с этими концепциями название Котеве происходит из слов:

- Котелки, многочисленные долины, болота и болотца, в окружении гор (концепция кс. Фанкидейского);

-  коттен,  то есть хижины (сог. Ленговскому);

- коча, кучен – сколоченные шалаши (сог. кс. Куёта);

- котеве – перья, стружка, наносный ил (сог. С. Козерскому, A. Брюкнеру);

- коцанки –  название растений ( сог. В. Ташицкому);

- коц – рыбацкая сеть (сог. Тредеру);

- качы – Котеве,  то есть Кацеве ‘ край над рекой Качки (утки)’ (сог.  Галичеру);

Готе –  Готу (сог Ф. Буяку, Чекновскому).

Ханна  Поповска - Tаборска в своих исследованиях над названием Котеве сослался на кс. Бернарда Сухту, который сравнил  Котеве с выражением kociewiarë , или "глухое, захолустье", и словом kocevinë  с подобным значением. Для Поповской – Taборской название Котеве имеет характер прозвища, уничижительный генетически (что может объяснить тот факт, что в ходе исследований, проведенных З. Стамировской население региона не признавались к этому названию).  Ее словообразовательной  основой было бы апелятивное  "кот", и поэтому мы имели бы дело с аналогичной структурой, как цитируемое в  "Словаре котевском" chrószczewie  ‘заросли, кустарники’.  Редко появляющаяся  формаkoćejeveсодержала бы корень с суффиксом -  ej.

Богуслав Крея, в свою очередь считает, что название Котеве заимствовано из какого-то  восточнославянского языка. В русском языке  есть слово kočevьe со значением «кочевье, место кочевания". Это отглагольное существительное образованное при помощи суффикса-ьe от глагола kočevat, или «кочевать». Название Кочеве, которое присутствует у Цейновы, похоже имеет русскую этимологию.

Крея  поддержал мнение Куёта о меньшей площади в прошлом Kотевя (то есть, окрестности левой стороны Вежицы, между Новой Церковью и Крулювласом), а также предположил, что перед тем как название появилось в письменных источниках, оно должно было функционировать в сознании жителей,  то есть согласно Крее это был  XVIII век.  В то время, через Поморье проходили марши войск, в том числе русских, которые также размещались в этом районе. В источниках нет прямых доказательств того, что русские  пребывали в непосредственной близости от Гнева и Пельпина, но на территории Пельпинского монастыря найдены русские монеты 1759 - 1762 годов. Кроме того Крея приводит топономастические примеры (например, деревня Русек, хутор Русин) и антропонимические (например, фамилии типа Собков, Колокольцев), что может свидетельствовать о пребывании русской армии в Поморье в XVIII веке.

 

Народная скульптура

Народная скульптура

     Деревянные скульптуры святых и кресты, выполненные доморощенными артистами, живут в придорожных часовенках (молельнях)  и были неотъемлемым элементом пейзажа Котевя. Расцвет традиционного народного творчества пришёлся на вторую половину XIX века.

Скульптуры в этот период выполняли сакральную функцию. Aнонимные, доморощенные артисты основывались на образцах известного им сакрального искусства, поэтому в народных скульптурах видно очевидное влияние готики и барокко. Скульптуры полностью соответствовали сельской эстетике и были приняты жителями деревень. Иконографические мотивы, которые можно встретить в молельных часто зависели от мотивов своего размещения. Если люди хотели избежать распространения заразы, молельня посвящалась Св. Розалии, которая защищает от чумного воздуха, также как св. Роху, который кроме этого защищает животных. От наводнения охраняет св Ян Непомуцен, поэтому его фигуры ставились над водой, а от пожаров - св. Флориан, на севере его функцию исполняет св. Агата, св. Иосиф защищает семьи, а Барбара - рыбаков. Хотя чаще всего встречаются фигуры Иисуса Христа и Марии, которая в культе занимала центральное место. Места, где ставились фигуры, были тесно связаны с религиозной чувственностью жителей деревни. Они рассматривались в буквальном смысле как реальные существа, наделенные чувствами. Если святой должен был заботиться о той или иной области, он должен был быть с ней в непосредственном контакте.

Наряду с экономическим развитием и растущим интересом к "народу", народному искусству, в том числе скульптура изменила свой облик и функцию. После II Мировой войны были проблемы с терминологией, что является народным, а что нет. Изменился также адресат творчества: это не был «народ», социальный слой творца, а жители города и иностранные туристы. Появилось множество конкурсов народного творчества, которые во многом требовали от артистов заняться другой , светской, чуждой народному творчеству девятнадцатого века, тематикой. Современные артисты не занимаются, однако, терминологической путаницей. В послевоенном Котеве появилось множество замечательных скульпторов, в работе которых смешиваются сакрум и профанум. Наиболее выдающимися мастерами послевоенного Котевя считаются уже не живущие: Ян Гелдон из Чарной воды, Станислав Рековский из Венцковых, Алойзы Ставовы из Бетова и Альфонс Пашилке из Сментова.

Современная скульптура разнообразна по своей тематике. Артисты лепят Матерь Божью, Христа Скорбящего, молящихся святых, и в тоже время сценки из жизни деревень Котевя, капеллы Котевя, а также окружающих их природу, главным образом птиц. Конкурсы, особенно во времена ПНР заставляли авторов заниматься историческими персонажами, поэтому сегодня можно увидеть Коперников и Пилсудских, выполненных народными мастерами. Тематикой знаменитых людей скульпторы занимаются постоянно - чего примерами являются работы Зенона Мишевского из Старогарда Гданьского. Создатели возрождают старую деревню Котеве и ее традиции, обычаи и повседневную жизнь. Некоторые творцы "специализируются" в резьбе птиц. Одним из самых известных котевских птичников был Ян Гелдон. В настоящее время лидерами являются братья Эдмунд и Раймунд Зелинские. Немного забытой областью является изготовление игрушек, а одним из скульпторов, который делает народные игрушки является Лешек Бачковский. Особый интерес представляют работы Регины Матушевской из Чарнеголяса, Ежи Каминского из Барложна, Михала Остои-Лниского из Чарней воды (автор сцены распятия из Ляса Шпенгавского), у которого в трактире Остоя в Чарной Воде можно полюбоваться произведениями народных скульпторов. Кроме того, путешествуя автомобилем по дорогам Котевях можно увидеть все больше и больше молелен и Божьих мук с деревянными Иисусами и фигурами святых, выполненных уже нашими современниками (например, часовня в Зблеве или в Чарней Воде).