Край под названием «Жулавы" не имеет аналогов в Польше поскольку имеет почти полностью плоский рельеф. Проезжая по территории дельты королевы польских рек – Вислы можно наблюдать разноцветные прямоугольные поля, и только изредка пейзаж меняют наклонившиеся над каналами ивы. Однако то, что является простым и монотонным в действительности является краем удивительно динамичным, с идеальной взаимосвязью человека с природой. Сельскохозяйственный характер Жулав подчёркивают деревни, построенные ещё в соответствии с планами Тевтонского ордена, а живописно расположенные кладбища меннонитов напоминают о переселенцах из Нидерландов, живущих в этих областях.

Площадь Жулав составляет более 1740 км², 450 км² из которой  - это районы расположенные ниже уровня моря. В деревне Рачки Эльблонгские находится точка, расположенная 1,8 м ниже уровня моря — это самая низкая точка в Польше. На территории Жулав и по соседству находятся большие города, такие как Новы Двор Гданьски, Тчев, Мальборк и Трёхградье. Характерной особенностью Жулав является положение района ниже уровня моря,  а следовательно, большая  возможность затопления. Избыток воды регулируют каналы, насыпи, мелиорационные рвы и насосы.

Территория Жулав была заселена, вероятно, уже в эпоху бронзы. Следующие века не привели к увеличению поселенцев из-за суровых природных условий. Болотная местность и постоянная угроза затопления эффективно сдерживали потенциальных переселенцев. Ситуация изменилась под властью Тевтонского ордена. Они начали осушать территорию, строить дамбы и каналы. Это повлияло на то, что район Жулав начал заселяться.  Была начата рубка леса и возделывание земли. Уже в XV веке местные жители должны были обязательно проводить мелиорацию территории. В  XVI веке в Жулавы прибыли из Нидерландов меннониты, которые поселившись здесь, принесли с собой свои традиции и культуру. Кроме них в Жулавах функционировали иные культуры, такие как поморская, крестоносская, немецкая, польская, а после II Мировой войны также украинская, которую принесли выходцы из южных районов довоенной Польши.  Конец II Мировой войны оказался  катастрофой для Жулав. В 1945 году отступающая немецкая армия уничтожила большую часть дамб и насосов, что вызвало наводнение в этом районе. Послевоенные годы  - это время огромного труда, вложенного в осушение Жулавских земель,  куда начали прибывать поселенцы из глубины страны.

Среди памятников в Жулавах стоит выделить красивые костёлы с характерной деревянной башней, сводчатые (аркадные) дома и прекрасно расположенные кладбища меннонитов, а  также систему расположения строений в деревнях ещё со времён средневековья. Стоит также отправиться на прогулку по исторической узкоколейной железной дороге,  в рейс по рекам и каналам Жулавской Петли, посетить Жулавский Исторический парк или пройти по меннонитскому маршруту.

Замок в Мальборке

Замок в Мальборке

     Один из крупнейших в мире, и, безусловно, один из самых эффектных замков, которые сохранились до нашего времени. Если кто-то не видел Мальборка, он не знает, как на самом деле выглядели средневековые крепости.

Завершался век XIII, когда крестоносцы, которые в течение пятидесяти лет успешно захватывали племенные земли Пруссии начали строить крепость, которая должна была стать столицей их собственного государства. Перенос столицы великого магистра из Венеции в Мальборк наступил год после того, как крестоносцы захватили Гданьск и прилегающие районы, что в общем совпадает с теперешней территорией Поморского воеводства.

Строительство такого большого замкового комплекса длилось очень долго. Замок строился поэтапно, по мере сбора достаточного количества строительных материалов, и особенно миллионов кирпичей необходимых для возведения толстых и высоких стен.

Крепость состоит из трех частей. Высокий замок - центр крепости - включал в себя помещения для братьев - членов конвента столицы, их комнаты (дормитории), трапезную (рефекторий) и место для встреч и совещаний (капитулярий). Средний замок несколько позже передал свои хозяйственные функции замку низкому, и стал резиденцией великого магистра - одно из самых красивых готических зданий в мире - и много построек, предназначенных для многочисленных гостей ордена.

Окруженный несколькими линиями оборонительных стен и рвов, и постоянно модернизированный замок был практически неприступным. Никому не удалось его захватить посредством осады. Огромная крепость, полностью доминирующая над прилегающим к ней городом, гарантировала безопасность и непрерывность центра власти государства крестоносцев. Это было необходимо в 1410 году после битвы под Грюнвальдом. Но иногда то, что не можно захватить - можно купить. Именно так и поступил Казимир Ягеллончик, купив замок у наёмников Тевтонского ордена, которым орден не платил жалования. Таким образом, столица Тевтонского ордена попала в руки Польши, став одной из резиденций польского короля. До окончательного разрушения мощи Тевтонского ордена было еще очень далеко.

Это только введение в увлекательную историю Тевтонского ордена, рыцарских сражений, готических замков и средневековых политических игр. Чтобы узнать остальную часть истории, следует попасть в кирпичные стены крепости Мальборк, потому как где еще можно послушать истории взлета и падения рыцарей в белых плащах, как не там, где можно почувствовать отголоски их старой, опасной силы.