En effet, c’est ici que le 1er septembre 1939 débuta la IIe guerre mondiale. De plus Gdańsk est le berceau de Solidarność, mouvement social qui conduisit à la chute du communisme.

La tradition de brasserie de Gdańsk

La tradition de brasserie de Gdańsk

     Parmi les nombreuses choses pour lesquelles Gdańsk était renommé, se trouvait la bière ou plutôt les bières de Gdańsk qui ont contribué à la renommée de Gdańsk. En effet de nombreux types de bière étaient brassés dans la ville qui par périodes en comptaient des centaines. Non seulement la bière de Gdańsk était consommée dans les maisons et les auberges, mais elle était aussi exportée. La tradition de brasserie de Gdańsk revit justement après une éclipse de quelques dizaines d’années.

Qui fut le premier à brasser de la bière à Gdańsk ? Il est aussi difficile de répondre à cette question que de savoir qui a fondé Gdańsk et quand. Nous savons que la bière était consommée dans cette région depuis bien longtemps, comme en témoignent les plus anciens documents. Les privilèges de la bière et ses impôts, les révoltes des brasseurs, la rue de la bière (Piwna), la rue de la Brasserie ( Browarna ) la rue des malteurs, la bière jopejska, la brasserie de Heweliusz, les règlements de la bière de la Cour d'Artus, le beffroi de la Brasserie….L'histoire de Gdańsk est pleine de références à la bière. Les brasseurs de Gdańsk formaient l'une des premières corporations à laquelle furent attribués des privilèges. Ce qui n'est pas étonnant quand on sait que leur nombre au moyen-âge se comptait en centaines. Ils formaient un riche et important groupe social et parfois ils remplissaient le rôle d'opposants « étatiques » contre le Conseil des marchands.

Parmi les différents types de bière qui élaborés depuis des temps immémoriaux dans les brasseries de Gdańsk, la plus célèbre est la bière « jopeska ». C'est une boisson mythique dont tous ont entendu parler, mais peu l'ont goûtée. Elle donna son nom à la rue Jopeska aujourd'hui « rue de la bière ». En fait, cette boisson « jopeska » était imbuvable , car c'était un épais sirop, utilisé comme….médicament….et condiment pour les soupes et les sauces, produit par un procédé complexe et assez différent de celui utilisé dans les méthodes standard..

La meilleure période pour les brasseurs de Gdańsk fut la première moitié du XVe siècle, lorsque le nombre de producteurs de bière et des ingrédients était de près de 400, et que la production totale était d'environ un quart de millions de barriques à 126 litres chacune. Une période plus difficile fut l'époque du plus célèbre représentant de ce métier à Gdańsk, le grand Jan Heweliusz, connu en tant qu'astronome, mais qui vivait de la production de bière. Le XIXe siècle apporta à Gdańsk, parmi de nombreux changements économiques, le début de la production industrielle de bière, produite depuis lors dans de grandes brasseries dont la plus connue est Danziger Actien Bierbrauerei à Kuźniczke à côté de Wrzeszcze, quartier de Gdańsk, et la Brasserie Fischer dans le Nouveau Port. Après la seconde guerre mondiale, la production continua jusqu'aux changements des années 90 durant lesquelles la production de bière cessa à Gdańsk. Près de vingt ans se sont écoulés avant que des brasseries s'installent dans la région, puis de nouveau dans la ville de Gdańsk.

De nos jours il ne reste que quelques brasseries à Gdańsk. Mais il est d'autant plus intéressant d'en visiter une. En effet chacune possède un stand de dégustation de la bière et de produits locaux. De plus, il est intéressant de voir les machines qui servent à produire le liquide doré.