Gdynia est une ville née de la mer et des rêves de la génération des polonais d’avant-guerre, selon les paroles de l’écrivain polonais de cette époque Stefan Żeromski: „…un poème créé dans le bois, la pierre, le béton et le fer, ce puissant drame montrant l’extorsion à la mer de ses eaux, de ses forces, de sa profondeur et de son pouvoir…”. Aujourd’hui c’est une ville moderne qui se développe de façon dynamique, à l’architecture moderne et à l’économie ouverte vers la mer.

Dar Pomorza, „le Don de Poméranie”

Dar Pomorza, „le Don de Poméranie”

     La frégate blanche, légende de la navigation polonaise et réalisation du rêve des polonais de l’aventure en mer, est amarrée au quai de Gdynia en tant que bateau-musée. Bien que cela fasse longtemps, qu’elle ne vogue plus, elle est encore emplie de l’ambiance de la vie en mer et de l’histoire des premières expériences en mer de milliers de passionnés.

Il y a plus d'un siècle, dans le chantier naval de Hambourg, un tout nouveau bateau fut lancé à la mer, il devait servir de bateau-école de la marine commerciale allemande. Il fut alors baptisé "Prinzess Eitel Friedrich", honorant ainsi la princesse allemande, belle-fille de l'empereur Guillaume II. Le voilier servit sous la bandière allemande pendant plus de 10 ans, puis il fut pris par les français et revendu à un certain aristocrate qui voulait le transformer en un luxueux yacht. Deux ans plus tard, il fut acquis par les polonais et c'est ainsi que commença l'histoire de la frégate comme "Don de Poméranie". Le premier nom du bateau désormais sous drapeau polonais était "Poméranie", cependant, on décida rapidement de remercier tous ceux qui avaient fait un don pour permettre d'acquérir ce bateau-école, et comme les donateurs les plus nombreux venaient de Poméranie, on décida de le baptiser "Don de Poméranie".

C'est dans le tout nouveau port de Gdynia, que ce nouveau bateau, a effectué sa première croisière de formation en 1930, prenant à son bord des étudiants de l'Ecole de Marine, qui durant la même période avait été transférée de Tczew à Gdynia. En commençant son service le "Don" a remplacé une autre légende de la marine polonaise le "Lwów".

Pendant un demi-siècle de service du "Don de Poméranie" plus d'un millier d'étudiants passèrent à son bord, il fit 102 croisières, soit un demi-million de miles marins, c'est à dire environ 25 fois le tour de la Terre. Après cinquante-deux ans, le voilier partit à la retraite, devenant un bateau-musée, qui de nos jours évoque les débuts de la marine polonaise.

La visite du "Don de Poméranie" est un passage incontournable de la visite de Gdynia; ce d'autant plus qu'il est le lieu idéal pour en apprendre davantage sur l'histoire maritime de la Pologne, et qu'à l'occasion de la visite, on peut ressentir « l'appel de la mer.